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Voilà la plus lointaine comète active et se dirigeant en direction du Soleil jamais observée.

Voilà à quoi ressemble une comète vue au-delà de Saturne


MétéoMédia
La rédaction

Dimanche 1 octobre 2017 à 12 h 45 - Un point clair entouré d’un halo bleuâtre. Voilà à quoi ressemble la plus lointaine comète active et se dirigeant en direction du Soleil jamais observée.


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Dénommée C/2017 K2, ou plus simplement K2, elle vient d’être photographiée par le télescope Hubble. 

La comète évolue à 2,4 milliards de kilomètres du Soleil. Plus loin que l’orbite de Saturne. Elle est composée d’un noyau solide fait de gaz congelé et de poussières, et se déplace entourée d’un nuage de poussières. 

La photographie publiée par la NASA représente « les plus anciens signes d’activité jamais vus d’une comète entrant dans la zone planétaire du système solaire pour la première fois », indique-t-on du côté de l’agence spatiale des États-Unis. 

Toujours selon la NASA, l’orbite de la comète laisse à penser qu’elle proviendrait du nuage d’Oort, une sphère composée de comètes gelées qui entoure le système solaire. 

Les cinq prochaines années, K2 devrait continuer son chemin à l’intérieur du système solaire. Elle devrait s’approcher au maximum du soleil en 2022, juste derrière l’orbite de Mars.

Sources : NASA | Futura Sciences

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