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L'éclipse de Lune la plus longue du siècle arrive !


Théodore Doucet
Rédacteur - MétéoMédia

Mercredi 11 juillet 2018 à 10 h 16 - Le 27 juillet, l'axe Soleil-Terre-Lune se formera d'une telle manière qu'il fera disparaître le satellite dans l'ombre de notre planète pendant... une heure et quarante-trois minutes ! Une durée qui ne sera pas égalée avant la fin du siècle.


À lire également : Mars au plus près de la Terre, du jamais vu depuis 15 ans !


La longueur totale de l'événement devrait s'étendre sur près de quatre heures, pendant lesquelles la pleine lune sera grignotée petit à petit par l'ombre terrestre. Lorsque l'astre sera entièrement privé de la lumière du Soleil, il se parera d'une couleur roux intense tout comme Mars, qui sera près de la Terre comme jamais depuis 15 ans. Pourquoi ne sera-t-il pas complètement plongé dans le noir ? Car une partie de la lumière solaire qui traversera l'atmosphère de la Terre se courbera autour des bords de notre planète et finira sur la surface de la Lune. Seuls les rayons aux ondes longues, qui tendent vers le rouge sur le spectre des couleurs, y parviendront.

Voyez ce que vous observeriez si vous vous trouviez sur la Lune pendant cet alignement astronomique : le satellite reprendra ensuite graduellement son aspect habituel.

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Représentation par NASA Goddard Space Flight Center

Manque de chance, cette éclipse, la plus longue du XXIe siècle, ne sera pas visible en Amérique du Nord. Les observateurs chevronnés du continent n'auront que l'extrême est de Terre-Neuve pour tenter d'apercevoir une infime partie du cercle lunaire être effleurée par l'ombre de la Terre.

Les régions gratifiées par l'éclipse totale seront le sud, le centre et l'est de l'Afrique, le Moyen-Orient, et l'Asie du Sud jusqu'à Moscou. L'Amérique du Sud, l'Europe, l'Asie du Sud-Est et l'Australie auront aussi une belle vue sur l'événement (couleurs claires dans le tableau ci-dessous).

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Source : NASA

Pourquoi dure-t-elle aussi longtemps ?

Deux facteurs déterminent la durée d'une éclipse lunaire. D'abord, la position de la Lune (tout à droite dans le schéma ci-dessous) quand celle-ci passe dans la partie la plus sombre de l'ombre de la Terre. La Lune peut soit frôler cette ombre, soit y pénétrer en plein milieu. Plus on se rapproche de ce dernier cas, plus l'éclipse est longue.

nic2.jpg

Enfin, la taille apparente de la Lune. Celle-ci sera à son apogée le 27 juillet, c'est-à-dire qu'elle sera au plus loin de la Terre (à 406 222 kilomètres exactement). Son orbite mettra donc plus de temps à traverser l'ombre terrestre.

Sources : TWN | Space.org

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