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Les spécialistes craignaient l’effondrement d’un lac. Ça s’est produit.

La fonte glaciaire détruit un lac


Joey Olivier
Chef contenu éditorial - MétéoMédia

Jeudi 17 décembre 2015 à 9 h 54 - La fonte du pergélisol causée par le réchauffement planétaire a eu raison d’un lac à Fort McPherson, dans les Territoires-du-Nord-Ouest. Les autorités gouvernementales craignaient depuis quelques mois cette conséquence directe de la fonte glaciaire des sols de la région. Dans une vidéo publiée mercredi, le gouvernement montre clairement le moment où l’eau est passée à travers le mur de terre pour se transvider complètement dans la vallée voisine.


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Des milliers de mètres cubes d’eau, de boue et de débris se sont écoulés du lac. La moitié du volume d’eau total du lac, estimé à 30 000 mètres cubes, s’est écoulé durant environ deux heures.

Le débit a été plus intense durant les 30 dernières minutes, alors qu’il s’écoulait dix mètres cubes d’eau à la seconde. Cet événement isolé met en lumière les impacts des changements climatiques au Canada.

Selon les géologues, le dégel faisait son œuvre depuis environ une décennie, en provoquant notamment l’effondrement progressif de la colline située à côté du lac. L’événement a eu lieu à environ 20 km de Fort McPherson.

Dans un communiqué, les autorités ont indiqué que des recherches sur les impacts seront étudiées en profondeur en 2016. L’épaisseur de ce mur de pergélisol peut atteindre 30 mètres et il est présent dans cette région depuis 20 000 ans.

La tête de la colline qui supportait le lac a été exposée aux vents et à l’érosion engendrée par la pluie.

Source : Northwest Territories Geological Survey

Crédit : Université d'Alberta

Crédit : Université d'Alberta

Crédit : Northwest Territories Geological Survey

Crédit : Northwest Territories Geological Survey

Crédit : Mike Pisaric, Brock University

Crédit : Mike Pisaric, Brock University

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