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Reportage de Mireille Roberge, journaliste à MétéoMédia.

Pourquoi les feuilles changent-elles de couleur?

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Joey Olivier
Rédacteur Web - MétéoMédia

Mercredi 13 septembre 2017 à 5 h 41 - À l’automne, le vert des feuilles fait place à une explosion de couleurs dans les arbres. Avant de mourir et tomber au sol, elles nous offrent un spectacle magnifique et inspirant. La lumière est à l’origine de ce phénomène unique. Les conditions météo peuvent aussi jouer un rôle dans une certaine mesure. Voici la recette des coloris.


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Contrairement à ce qu’on pourrait penser, ce n’est pas le climat qui pousse les feuilles à se transformer et puis tomber, mais la luminosité en baisse.

Les arbres utilisent la lumière du soleil pour faire de la photosynthèse, un processus qui permet aux feuilles de capter l’énergie lumineuse nécessaire à leur croissance.

Le principal pigment responsable de cette absorption s’appelle la chlorophylle qui donne la couleur verte aux feuilles.

Les feuilles se gorgent alors de chlorophylle, une substance qui leur donne une teinte verte et qui contribue à l’absorption des rayons.

À l'automne, les rayons du soleil frappent moins directement notre hémisphère, ce qui s’avère être un signal pour les arbres qu'il est temps de se mettre en dormance.

Plus la lumière diminue, plus la photosynthèse perd son impact et plus la chlorophylle s’estompe.

La baisse de chlorophyle dans les feuilles provoque le changement des couleurs. Crédit photo: Hohn Docherty, North Bay, Ontario, MF 7875060

La baisse de chlorophyle dans les feuilles provoque le changement des couleurs. Crédit photo: Hohn Docherty, North Bay, Ontario, MF 7875060

Les feuilles reprennent alors leurs teintes de rouge, de jaune et d'orangé, pigments dissimulés par la chlorophylle dominante durant l’été.

L’apparition de ces couleurs à l’automne traduit le changement métabolique au sein des feuilles.

La circulation des nutriments des feuilles vers les branches et le tronc va ralentir puis cesser en raison de la formation d’un bouchon à la base des feuilles, qui finiront par tomber au sol.

En réalité, ce dernier éclat de couleur à l’automne annonce la mort de la feuille. Quelle belle façon de mourir, avouez!

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Et la météo dans tout ça?

La météo peut altérer l’allure de la saison des couleurs. Du temps sec, des journées ensoleillées et des nuits fraîches ont tendance à amplifier la coloration des feuilles.

À l’inverse, une saison pluvieuse donnera surtout une teinte brunâtre aux feuilles. L’arrivée trop hâtive du froid peut court-circuiter la durée des couleurs, puisqu’il provoquera une mort rapide des feuilles avant même qu’elles puissent changer de teinte.

Un printemps sec ou des vagues de chaleur trop prononcées peuvent aussi causer un stress hydrique sur les feuilles et altérer la chronologie des coloris.

Avec la collaboration d’Annie Sauvesty, rédactrice et réviseure à MétéoMédia.

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