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Une étoile massive disparaît sans laisser de trace

mardi, 7 juillet 2020 à 16:54 - Les scientifiques sont abasourdis : une étoile massive a subitement disparu. Deux scénarios sont possibles. Explications.


Une étoile massive observée dans la galaxie naine de Kinman a laissé les scientifiques complètement pantois. L’astre a subitement disparu, sans laisser de trace. Il s’agit d’une étoile bleue à variation lumineuse située à environ 75 millions d’années-lumière de la Terre. Elles sont gigantesques et rarissimes. Selon les chercheurs, cette disparition demeure inexpliquée puisque les hypergéantes massives en fin de vie doivent éventuellement devenir des supernovas avant de s’effondrer. Les astrophysiciens ont tenté par plusieurs moyens de retrouver l’étoile sans succès.

Une étoile géante bleue à luminosité variable est très instable. Elle peut éjecter énormément de matière durant ses épisodes d’éruption. Une hypothèse lancée par les scientifiques suppose que l’astre aurait perdu beaucoup de masse après avoir vécu une grande période d’instabilité. Par conséquent, la matière éjectée pourrait être suffisante pour cacher l’étoile.

La seconde explication constituerait une première. Les scientifiques supposent que l’étoile se serait effondrée pour devenir un trou noir en sautant l’étape de la supernova. Si ce scénario était confirmé, il s’agit d’une première observation directe d’un tel phénomène. Pour qu’un astre devienne une supernova, il doit avoir une masse suffisante : supérieure à huit fois la masse du Soleil.


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