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Un séisme d'une violence inouie frappera un jour le Canada

vendredi, 24 mai 2019 à 15:48 - Ces derniers jours, des centaines de petits tremblements de terre font vibrer la côte ouest du continent, du sud de l'île de Vancouver jusqu'au nord de l'Oregon. Une phase qui survient régulièrement et lors de laquelle le Big One, ce séisme d'une violence inouïe annoncé par les experts, a plus de risques de se déclencher.

Selon les experts, nous entrons jour après jour dans une phase de glissement lent des plaques tectoniques. Ce type d'événement survient en général tous les douze à quatorze mois, lorsqu'un longue et lente secousse presque imperceptible en surface ajoute de la pression sur la faille de Cascadia.

À cet endroit, deux plaques tectoniques se rencontrent sur près de 1000 km, de l'île de Vancouver jusqu'au nord de la Californie. La plaque océanique, moins dense, glisse sous la plaque continentale, créant une zone de subduction.

Dans les profondeurs terrestres, la plaque Juan de Fuca glisse vers l'est sous la plaque de l'Amérique du Nord (ce que l'on appelle la subduction). Les plaques sont verrouillées ensemble à certains endroits. À un moment donné, la pression exercée à ces endroits sera trop forte et les deux plaques se sépareront. Lorsque cela se produira, le nord-ouest du Pacifique subira un séisme de magnitude 9,0, le niveau le plus élevé de cette échelle.

Les plus grands séismes au monde, selon Pêches et Océans Canada

Les résidents de l'ouest du continent vivent en permanence avec ce danger caché sous leurs pieds. Selon les experts, le Big One, a plus de risques de survenir lors d'une configuration telle que celle qui démarre ces jours-ci.

Ces tremblements de terre apocalyptiques surviennent plus ou moins tous les 400 à 600 ans. « Les séismes de la zone de subduction de Cascadia sont les plus grands au monde », peut-on lire sur Pêches et Océans Canada. Le dernier en date, nommé Cascadia, a eu lieu en janvier 1700. Il avait généré un tsunami qui a englouti plusieurs villages autochtones. L’événement fait d’ailleurs partie de la mémoire folklorique des Premières Nations de la côte ouest.

Aujourd'hui, un tel événement toucherait des dizaines de millions de personnes.

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