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Partez à la recherche de plus de 800 étoiles perdues !

dimanche, 6 juin 2021 à 11:21 - Des astronomes de l’American Astronomical Society demandent votre aide pour retrouver plus de 800 étoiles qui auraient disparu subitement.


C’est un phénomène qui intrigue cette équipe depuis 2017. Les étoiles ont une durée de vie variable et meurent relativement lentement. Pendant ce temps, la lumière qu’elles émettent diminue graduellement jusqu’à s’éteindre complètement. Cette lumière prend plusieurs années à atteindre la Terre. Alors, lorsqu’on observe la disparition d’une étoile sur notre planète, elle s’est probablement éteint depuis longtemps. Même celles qui explosent pour devenir supernovae émettent une lumière qui perd en intensité pendant des millions et des millions d’années. Alors, comment est-ce possible qu’en moins d’un siècle, des centaines d’étoiles ont disparu des photographies du ciel prises par les télescopes ?

C’est un phénomène qui n’a jamais été observé, ni documenté. Depuis 2017, ces astronomes de l’American Astronomical Society tentent de le comprendre. Pour y arriver, ils ont créé le projet VASCO (Vanishing and Appearing Sources during a Century of Observations) auquel vous pouvez participer. Votre aide est sollicitée sous forme d’un jeu léger qui consiste à comparer les images originales du ciel étoilé des années 1950 aux plus récentes, prises avec des technologies plus avancées. Pour vous divertir, c’est par ici !

Jeu étoiles

Le principe est très simple. Il suffit de superposer l’image récente, à droite, à celle prise dans les années 1950, à gauche. Ensuite, vous devez déterminer ce qui s’est produit depuis avec l’étoile centrale : a-t-elle disparu ? A-t-elle bougé ? Est-elle toujours au même endroit ? Avec toutes ces données, vous contribuez à ce que l’équipe d’astronomes mette le doigt sur l’étoile parfaite à analyser en profondeur pour comprendre ce phénomène de disparition soudaine.

Déjà 800 étoiles disparues retrouvées

Le projet VASCO est en branle depuis maintenant près de 5 ans. Depuis, plus de 800 étoiles disparues ont été observées, mais l’équipe soutient qu’il pourrait y en avoir encore plus. Imaginez, vous pourriez être celui ou celle qui trouve l’étoile qui aidera à mieux comprendre leur comportement ! Pour l’instant l’hypothèse principale des chercheurs veut que ces disparitions soudaines soient des étoiles massives qui se sont effondrées en trou noir qui ensuite ont aspiré la lumière. Toutefois, on observe généralement ce phénomène tous les 300 ans environ, ce qui ramène les astronomes à la case départ. L’autre hypothèse, bien que plus farfelue, n’est pas écartée : la présence d’une vie extraterrestre intelligente. Les chercheurs soutiennent qu’une civilisation lointaine pourrait avoir développé une technologie lui permettant de modifier la brillance de son étoile.


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