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L’astéroïde Oumuamua mystifie les scientifiques

dimanche, 15 septembre 2019 à 15:41 - La présence d’un astéroide dans notre système solaire n’est pas une nouveauté. Toutefois, Oumuamua est un objet bien particulier. Explications.

En 2017, des astronomes ont découvert la présence d’un objet spatial étrange. Il s’agit d’un astéroïde interstellaire nommé Oumuamua dont la forme rappelle celle d’un cigare. Ce corps céleste a ceci de particulier qu’il effectue une rotation complète en sept heures. De plus, sa luminosité varie d’un facteur de 1 pour 10. Selon les scientifiques qui ont étudié Oumuamua, sa surface serait composée principalement de roc, mais aussi de métaux. Elle ne contiendrait pas d’eau, ni de glace.

interstellar asteroid

Au départ, l’objet a été classifié comète, mais la communauté astronomique s’est ravisée et affirme qu’il s’agit plutôt d’un astéroïde interstellaire. Les scientifiques prétendent que des objets qui voyagent dans l’espace intersidéral traversent le système solaire environ une fois par année. Mais ils sont difficiles à détecter étant donné leur faible luminosité.

Plusieurs théories ont été avancées en ce qui a trait à la formation d’un tel astéroïde. Certains scientifiques affirment qu’il s’agirait d’un phénomène de fluidisation. Oumuamua proviendrait d’un système orbitant autour d’une géante rouge en fin de vie. Il s’agirait donc d’une ancienne planète de petite taille qui aurait été victime de l’expansion de son étoile, laquelle aurait rendu l’objet liquide, puis transformé en forme cylindrique en raison des orbites irrégulières. Une autre hypothèse explique la forme d’Oumuamua par un phénomène d’érosion interstellaire causée par la présence d’amas de poussière. L’effet de marée provoquée par une géante gazeuse pourrait aussi être en cause.

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