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La plus grosse étoile de la Voie lactée se meurt

lundi, 4 juillet 2022 à 11:00 - La plus imposante étoile de la Voie lactée est en train de mourir à petit feu.


Cette hypergéante rouge portant le nom de VY Canis Majoris est 1 000 fois plus massive que notre Soleil. On observe rarement des étoiles hypergéantes extrêmes dans notre galaxie. Si l'étoile remplaçait le soleil, elle s'étendrait sur des centaines de millions de kilomètres, entre les orbites de Jupiter et de Saturne.

NASA CANIS MAJORIS

Cette impression d'artiste de VY Canis Majoris montre les vastes cellules de convection et les violentes éjections de l'étoile. Crédit : NASA, ESA et R. Humphreys (Université du Minnesota).

Pour l'instant, nous ne savons pas ce qu’elles deviennent lorsqu’elles meurent. Au départ, les astronomes pensaient qu'elles explosaient simplement en supernova, comme le font tant d'autres étoiles. Des données récentes remettent cette hypothèse en question, puisque le nombre de supernovas observées est trop bas. Les chercheurs croient donc qu’il est possible que ces étoiles massives se transforment plutôt en trous noirs.

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