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Des micro-organismes anciens enfouis sous un km de glace

vendredi, 8 février 2019 à 10:20 - Découverte surprenante en Antarctique : des chercheurs ont trouvé des carcasses de minuscules organismes vivants, enfouies sous plus d’un kilomètre de glace.

__Découverte surprenante en Antarctique : des chercheurs ont trouvé des carcasses de minuscules organismes vivants, enfouies sous plus d’un kilomètre de glace. __

La découverte a été faite dans le lac Mercer, étendue d’eau sous-glaciaire ensevelie sous l'inlandsis.

L’étude a été publiée dans la revue Nature. Les chercheurs font partie du collectif surnommé SALSA en anglais (Subglacial Antarctic Lakes Scientific Access).

Les organismes sont en fait un tardigrade, animal microscopique aux capacités d’adaptation incroyables, et de petits crustacés. Certaines espèces de plantes ont aussi été découvertes.

Particularité : cette trouvaille a été faite… par hasard. Le but initial de cette rarissime recherche était d’étudier le lac Mercer.

Comment les organismes vivants se sont frayés un chemin jusqu’au lac Mercer ? C’est encore un mystère. Une hypothèse avancée serait que ces petits animaux aient migré des montagnes transantarctiques, à environ 50 km du lac Mercer, au cours de deux brèves périodes de réchauffement ayant touché le continent de glace depuis les 120 000 dernières années.

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