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Crues subites à Las Vegas : quand le désert est inondé

dimanche, 14 août 2022 à 15:00 - En l'espace de quelques jours, la ville de Las Vegas, au Nevada, a vécu deux épisodes d'inondations aux conséquences désastreuses. Quelles sont les raisons d'un tel phénomène?

Nichée en plein désert du Nevada, Las Vegas compose cet été avec un élément envahissant inhabituel : des pluies torrentielles qui suivent une période de sécheresse extrême. Deux fois en quelques jours, les eaux ont infiltré les plafonds de certains casinos célèbres de la ville et même transformé un stationnement en rivière. Une conséquence des abondantes précipitations tombées en très peu de temps.

Les tables de blackjack sont la proie des eaux

Quels sont les événements météorologiques qui ont frayé la voie pour que les tables de blackjack du Caesars Palace deviennent la proie des eaux? Le météorologue Nicolas Lessard explique que ces phénomèenes coïncident avec une période de mousson – entre le 15 juin et le 30 septembre – qui s'est déployée de manière exceptionnelle.

« Le réchauffement du continent pendant l'été 2022 a généré la formation d'une région de haute pression dans le sud-ouest des États-Unis, ce qui a pour effet de changer le « patron » des vents venant de l'ouest pour un « patron » de vents venant du sud. Ces derniers permettent le transport de l'humidité dans les régions habituellement sèches à l'ouest des Rocheuses. »

Cela a donné de l'énergie aux orages, en provoquant d'importantes précipitations stationnaires qui ne bougent pas et causent de grosses accumulations de pluies locales.

« Typiquement, Las Vegas reçoit 26 millimètres annuellement. À ce jour, cette année, la ville a déjà eu 32 millimètres de pluie, dont plus de la moitié en une seule soirée jeudi dernier », exprime Nicolas Lessard.


La proie d'un déluge

Le sol très sec n'a pas pu absorber les 14 millimètres de pluie d'un seul orage, provoquant les crues subites. Les images ont attiré l'attention sur Internet.

Des vidéos dans les réseaux sociaux ont montré les eaux qui ont envahi des endroits comme le Caesars Palace et le Planet Hollywood, lors d'orages sur la ville autour de 20 h, heure locale. Quelques jours auparavant, le 28 juillet, Las Vegas était la proie d’un déluge causé par une autre tempête aux vents destructeurs qui a envoyé l’eau dans les casinos.

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