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Catastrophe démographique chez les manchots empereurs

dimanche, 5 mai 2019 à 16:17 - Une catastrophe démographique touche une colonie de manchots empereurs d’Antarctique.


L’étude a été publiée dans le magazine spécialisé Antartic Science.

Près de 10 000 petits sont décédés en 2016 dans la colonie d’Halley Bay, en Antarctique. En général, le nombre de couples reproducteurs varie entre 15 000 et 24 000 dans cette région.

Cet hiver-là, la glace rattachée au continent s’était rompue particulièrement vite. Le phénomène El Niño et les fortes tempêtes ont pu contribuer à cette hécatombe.

Jusqu’à tout récemment, les chercheurs considéraient cette région du monde comme relativement à l’abri de la hausse des températures et de la fonte des glaces.

Depuis trois ans, le taux de reproduction est très faible au sein de la colonie, qui n'arrive pas à remonter la pente. Il s’agirait même du pire taux des dernières décennies, selon l'étude.

Il est possible que plusieurs manchots aient migré vers la colonie voisine de Dawson-Lambton.

Environ 8 % de la population mondiale de manchots empereurs se reproduisent à Halley Bay. Il s’agirait d’ailleurs de la deuxième colonie de manchots empereurs, tout juste après celle de Dawson-Lambton.

*Source : Agence Science Presse*


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